sábado, 25 de junio de 2016

SALVADOR CAÑELLAS, CON ÉL Y CON OTROS POCOS, EMPEZÓ TODO EN EL MOTOCICLISMO ESPAÑOL

Salvador Cañellas con su Bultaco TSS 125
Puestos a aficionarse a cualquier deporte en este país, el éxito del mismo va a depender, no nos engañemos, del seguimiento que se haga en la televisión y, salvo el fútbol, no precisamente en cualquier televisión, sino en la televisión en abierto. Es decir, que basta que cualquier deporte pase de emitirse en abierto a ser de pago para que pierda drásticamente el interés de un porcentaje muy respetable de los aficionados españoles.

Algo así le está pasando a la Fórmula 1 donde un Fernando Alonso lastrado por una mala elección de escuderías o sepa Dios, otros españoles que siguen sin explotar, a lo que se suma el aburrimiento supino de los grandes premios en los que no pasa nada de nada más allá del cambio de neumáticos, ahora encima le han clavado la puntilla de que te tienes que ir a los canales de pago o a verlo en Internet si quieres «disfrutar» de dos horas de rollo.

El motociclismo ha vendido y sigue vendiendo mucho en España, la lista de motociclistas es interminable, pero el interés ha decrecido porque ya ha pasado a ser de pago y las brutales retransmisiones que hacía Televisión Española y después las televisiones privadas (en abierto), que las tenías tan cerca como tu mando a distancia, ya no son accesibles a todo el mundo, y esto termina por no vender, algo que tendrán que analizar los que venden los derechos de televisión, porque en definitiva, el deporte vende si la gente lo sigue.

Pues eso, que motociclistas en España hemos tenido y seguimos teniendo muchos y muy buenos. Y el otro día, en el exitoso espacio televisivo «Mi casa es la tuya» que lleva Bertín Osborne, este tenía oportunidad de entrevistar a Ángel Nieto, un mito viviente del deporte de nuestro país; y nuestro grandísimo campeón recordaba que su legado sigue recordándose y perdura, precisamente porque ha seguido habiendo éxitos y otros motoristas han seguido su estela, aunque cabe recordar que no han llegado a las cifras de él, que fue un pionero, y que se concretan en esos 12 + 1 campeonatos del mundo en diversas categorías.

No obstante, fue un pionero, aunque creo que es justo recordar el hecho de que no se habla tanto, o en realidad nada, de los que precedieron o acompañaron a Ángel Nieto. De hecho, el personaje que traigo hoy a colación tiene el enorme mérito y privilegio de haber sido el primer español en ganar un gran premio en un campeonato del mundo, se trata de Salvador Cañellas, dato que seguramente desconocen la mayoría de los aficionados a este deporte.

Aunque fue coetáneo de Nieto, Cañellas es tres años más mayor y el 5 de mayo de 1968 (apenas llevaba yo un par de semanas en este mundo, ya ha llovido algo) este tarraconense se impuso en la carrera de 125 c.c., precisamente en el Gran Premio de España, que se celebraba en el que era por aquel entonces circuito urbano de Montjuic, que es también otro silencioso mito material del deporte español. La moto que pilotaba ese día era una Bultaco TSS 125.

Por aquel entonces convivían cuatro cilindradas y, de hecho, hasta hace veinticinco años no sólo había cuatro grandes premios, sino que hasta se integraban en los fines de semana del motor, las carreras de sidecar, de las que he hablado en una ocasión en este blog, una modalidad muy espectacular y con escaso predicamento en nuestro país.

Las crónicas de la época, curiosamente no ven la victoria de Cañellas como un hito, sino como algo hasta cierto punto normal, algo que tarde o temprano iba a llegar. Y es que ya eran unos cuantos españoles los que competían hace cincuenta años, y nuestras marcas de motos también hacían ya sus pinitos y ofrecían una imaginativa competencia a los trasatlánticos japoneses (competencia que hoy casi se ha perdido, pues el dinero y la tecnología están en el país nipón, de donde salen las mejores motocicletas de competición). Ahí estaban Derbi, Ossa o Bultaco que en los 60 y sobre todo los 70 del pasado siglo llevaban la voz cantante en las cilindradas más livianas.

Pero, como refiero, el triunfo de Salvador Cañellas formó parte de una progresión natural, pues ya hacía tiempo que competían otros pioneros, de forma más o menos esporádica, y no se puede decir que fueran unos locos, sino que hace cincuenta años ya se consolidaba la enorme tradición del motociclismo en España, así podemos citar a Manuel Varea, José María Mañer, Benjamín Grau, Francisco Giró, Carlos Cufí, Pedro Álvarez, Juan Bordons, Rocamora, Blanch...

La memoria de los españoles es muy corta, me temo que lo es especialmente difusa cuando se trata de logros del deporte ajenos al fútbol; el ejemplo de este deporte es muy significativo y, sin embargo, pese a la gran afición que seguimos teniendo, si las televisiones de pago no nos la socavan, no he visto que los medios de comunicación, ni los actuales ni aquellos derivados de las pretéritas y monumentales retransmisiones de TVE, hayan ofrecido el digno homenaje a Salvador Cañellas ni a todos esos pioneros.

Es justo decir que la mayoría de esos primeros motoristas eran catalanes, de hecho, Ángel Nieto (zamorano de nacimiento y madrileño de adopción) fue la excepción. Hoy día los pilotos siguen siendo mayoritariamente catalanes, aunque también y en menor medida baleares y valencianos, y curiosamente conozco a un par de chavales del sur que intentan hacerse hueco en el motociclismo y todo lo que no sea la costa levantina o Cataluña es casi como encontrar una aguja en un pajar, por lo que generalmente fuera de esas zonas tienes que gastarte mucho dinero y ser muy bueno para medio triunfar.

No quiero pensar que a Cañellas y a otros de su época se les ha denostado por el hecho de ser catalanes, y es que en este país nuestro tan puñetero, nos hemos acostumbrado a tener cierta animadversión hacia Cataluña, cuando realmente las personas están por encima de todo eso; todo este mal rollo lo generan los políticos que con su boina bien calada no hacen más que reivindicar unos regionalismos que cuando sales de tu país, te das cuenta de que no sirven para nada; por eso yo siempre me reivindico en que no soy más linarense-bailenense, andaluz o español, que ciudadano del mundo.

Y a todo esto, Salvador Cañellas fue un todoterreno en el término literal del término, fiel a lo que sucede en el mundo del motor que los pilotos lo pueden ser de motos y a la vez, en una especie de metamorfosis, de coches o camiones, este célebre personaje también fue piloto de sidecar, rallys y camiones y, de algún modo, su hijo, a la sazón Salvador Cañellas Jr., también siguió su estela en el mundo del motor.

En fin, recuerdos que de vez en cuando hay que sacar de los desvanes del pensamiento, de aquellas épocas esforzadas del motociclismo, donde había más músculo y habilidad y menos tecnología, y donde había un riesgo más que evidente, riesgo que hoy sigue presente, pues no hay más que rememorar el reciente fallecimiento de Luis Salom. Una época romántica donde, por ejemplo, imperaba el italiano Giacomo Agostini, que tiene el mayor número de campeonatos del mundo de la historia (15), cifra difícil de superar porque antes los pilotos acostumbraban a pilotar en un par de cilindradas y ahora no, los pilotos sólo centran la estrategia en una sola moto.

sábado, 18 de junio de 2016

CARIOCO, EL LOCO MÁS SIMPÁTICO DE LAS HISTORIETAS

Entrañable como pocos este simpático personaje salido de las manos y la mente del genial historietista barcelonés Carlos Conti; aún lo sigo recordando porque pese a que el personaje murió con su padre artístico (Conti falleció en 1975), sus viñetas siguieron reeditándose y comercializándose muchos años después, hasta el punto de que pude leerlas prácticamente todas con posterioridad a ese 1975. Dicho sea de paso, hay que destacar que uno de mis refugios en cualquier feria local se situaba en los puestos de revistas y tebeos, donde Pulgarcito, Tío Vivo y otras publicaciones similares eran moneda de cambio.

Eran tan moneda de cambio que, tal y como conocemos hoy los cómics, han quedado como una especie de reducto para friquis, que se reúnen en otras ferias, pero estas más especializadas. No obstante, en la década de los 70, incluso de los 80, para un niño comprar una revista de cómic era algo común, y sus personajes eran muy conocidos, capitaneados eso sí, por las dos parejas de moda, acaparadoras del éxito infantil como eran Mortadelo y Filemón, y Zipi y Zape.

Carioco nació siendo un personaje de manicomio, no, no que estuviera un poco chalado, sino que realmente vivía en un manicomio, o sea, era un loco de los de verdad. Pero Carioco tenía una locura simpática, la locura de las personas raras que siempre están queriendo explorar todo. Por aquel entonces, en aquel 1949 de su nacimiento, este personaje era bien hablado, casi empalagoso y una especie de defensor de los más débiles, de damiselas en apuros, pero también de la naturaleza, de la ciencia y del orbe entero.

Este Carioco era tan tierno y su locura tan nimia como escasamente peligrosa que gozaba de constantes permisos por parte del director del frenopático. Cuando salía al exterior, Carioco emergía con toda su imaginación al poder para reivindicarse a sí mismo, porque estaba loco, sí, pero loco por vivir y por desarrollar sus numerosas inquietudes.

Jamás han trascendido las razones por las que Conti decidió que «El loco Carioco», que es como se denominaba la historieta al principio, dejase el manicomio y se convirtiera en «Carioco» sin más, en 1953. Yo quiero imaginar que porque para el autor le era más sencillo y práctico no tener que proporcionar al personaje un constante «pase de pernocta» y lo liberó, pero siguió siendo ante todo un espíritu libre.

La ausencia de información y de entrevistas al padre de Carioco tampoco han podido mostrarnos las razones espirituales para crear al personaje y por qué ese nombre, pero lo que sí parece claro es que la relación entre la personalidad locuela y libre de Carioco se podría casar con esa carioca de colores que los niños lanzan al aire (por cierto, que llevo bastante tiempo sin ver una) y que, caprichosas, nos muestran sus colores al viento.

Pues en 1953 Carioco abandona el sanatorio y se va a vivir solo; con el abandono de esa situación de teórica protección, el personaje también abandona su sofisticada verborrea. Y ya sí, con la libertad plena, su mente libre no hará más que fabricar episodios cómicos que eran la auténtica piedra angular de este personaje.

No se le conoce oficio concreto, salvo la alusión autorreferente en algunas historietas de su trabajo semanal en la revista Pulgarcito, no obstante, esa situación de desempleo no es especialmente preocupante y tampoco hay correlación directa con su situación económica, pues tanto se le ve sin un duro, como rompiendo una opípara hucha para darse un caprichito.

Carioco puede estar loco o un pelín trastornado, pero tal vez eso se pueda confundir con su trepidante ingenio. Carioco quiere ser escritor, dibujante, escultor, aprender idiomas, ser el mejor comercial..., y aunque sus incursiones en esos mundos sean más que efímeras, no se le puede negar que talento tiene. Por si fuera poco, ese talento también lo hace fluir de vez en cuando hacia invenciones de todo tipo, máquinas utilísimas o imposibles que conllevarán más o menos éxito no porque sean de utilidad pública sino porque sean de utilidad para el propio Carioco.

El hecho de que Carioco viva solo y que, además, no exista un personaje secundario relevante (tal vez la portera de la casa de pisos donde vive, o un señor bajito con gafas muy ilustrado que se repite con diversos nombres en muchas historietas), no quiere decir que este ser encantador sea un solitario, ni mucho menos, es todo lo contrario, es un ser social, un ser inquieto que tiene como concepto genérico el hacer posible un mundo un poco mejor.

Y dicho esto, Carioco era un personaje infantil o más exactamente, apto para todos los públicos. Era ante todo divertido, Conti le proporcionaba una retahíla de gags a través de sus diálogos y sus peripecias que lo hacían muy gracioso, más si cabe que los consabidos Mortadelo y Filemón o Zipi y Zape, en los que primaba casi más el humor visual, en el que el dibujo era pieza esencial.

Carlos Conti
Conti cuenta historias e ilustra levemente con sus dibujos, de rasgos muy básicos, los personajes y un escenario que algunos han venido en llamar abstracto, casi picassiano. Y el chiste está por encima del dibujo. Aunque eso no quita que alguna vez este historietista tirara de chichones, persecuciones o explosiones para subrayar su mensaje; y es que el bueno de Carioco era ante todo una buena persona, un ser noble e inocente, pero en buena parte de sus historietas no acaba bien, o porque su pretensión no llega a buen puerto, o porque termina directamente apaleado, detenido o perseguido, pero aún así, no sufre, es capaz de tirarse a una piscina de agua tres veces y mientras es llevado al hospital sonríe de felicidad.

Carlos Conti fue un combatiente en el bando republicano en la Guerra Civil, entiendo que su intervención obligada no afectaría a su vida posterior, de hecho, trabajó siempre en el mundo del tebeo en la España franquista y tampoco he podido constatar que la censura le molestara mucho. Carioco no tiene nada de crítica social, aunque si se rebusca se encuentra, todo es interpretable, como he comentado antes, era un personaje muy divertido y nada más. ¿Y nada más? Su personalidad libre también se correspondía con cierta extravagancia al vestir, siempre con impecable traje rojo, con una corbata que se remataba en la base con un portentoso lazo, era como una mezcla de corbata y pajarita muy original y que yo jamás he visto en ningún otro contexto, y eso sí, siempre traje rojo, siempre traje rojo, ¿era un mensaje subliminal?

sábado, 11 de junio de 2016

MI ÁLBUM "DINERO DE TODOS LOS PAÍSES", UN RECUERDO DE LOS COLECCIONABLES DE CROMOS DE LOS 70

Pues llevaba tiempo buscando este álbum y apareció, y como suele ocurrir, por casualidad, cuando precisamente estaba buscando otra cosa y no eso. Y es que tenía ganas de escribir sobre este álbum, pero no por este en concreto sino por el recuerdo de una época de infancia en la que las colecciones de cromos estaban a la orden del día. Ahora, apenas sobrevive la típica colección de cromos de futbolistas de cada temporada, y eso porque es fútbol, aunque sin punto de comparación con respecto a la afición que teníamos los niños de mi época por la colección de cromos de diversa temática.

Este álbum de «Dinero de todos los países» pasa por ser de los pocos, por no decir el único, de los que conseguí rellenar al completo, de los muchos que a buen seguro inicié. Aparte de ello, y no menos importante, es que aún lo conservo, el único, ciertamente un poco deteriorado, tanto que hasta perdía la portada, porque como me decía un maestro, la cultura hay que estropearla porque es señal de que uno le ha metido mano, en clara alusión a aquellos que traían sus libros a clase como si fueran nuevos, seña inequívoca de su escaso uso.

Pero, ante todo, lo que me trae muy buenos recuerdos es que, al menos en el colegio en el que yo estaba, no tenían ningún tipo de reserva en recibir algunas donaciones representadas en varios álbumes y montones de sobres de cromos, de tal guisa que a cada alumno le correspondía un sobre como poco, y los álbumes, a razón de dos o tres por clase, se sorteaban a la sazón en cada aula. Desconozco si los profesores o la dirección del colegio recibían algún otro parabién por esta cualificada difusión. El negocio era redondo porque nada más salir del colegio la tienda de enfrente ya tenía un buen cargamento de sobres de dicha colección; precisamente en el cole que yo estaba esa era una tienda que tenía de todo, era una especie de «todo 100» de los años 70, donde había dulces, fruta, papelería y todos los sobres de todas las colecciones que previamente los avezados comerciales del ramo habían divulgado en las aulas.

Ni que decir tiene que el que conseguía resultar premiado en uno de esos sorteos, de algún modo, se obligaba a continuar esa colección. Colecciones que, por otro lado, no eran baratas, pero tampoco tenían unos precios desorbitados. La ventaja, por aquel entonces, del coleccionista infantil es que no era una isla en medio de la nada, si tú juntabas cromos de tal o cual colección, muchos niños de tu cole también lo hacían, y eso facilitaba mucho encontrar los que te faltaban a base de los correspondientes trueques; inolvidable aquella frase, hoy prácticamente eliminada del vocabulario de los niños, «tengo repes».

Es más que probable, por no decir seguro, que este álbum lo terminé coleccionando porque me tocó en uno de esos sorteos, y no creo sinceramente que me interesara ni más ni menos que otras colecciones de cromos, es más, recuerdo algunas colecciones chulísimas que seguro que hoy me hubieran servido más que esta de billetes mundiales, algunos de ellos ya inexistentes por los lógicos cambios de moneda y renovaciones de seguridad que han sufrido. De hecho, si tuviera que recordar alguno de esos álbumes, tal vez el que más me impactó fue uno de indumentarias de guerra, armamentos y vehículos, que hacía un impresionante repaso histórico, en unas imágenes muy coloridas y de mucha calidad, lo que denotaba el interés, no sólo lucrativo, sino también didáctico de las empresas dedicadas a estos quehaceres.

A todo esto, hay que señalar que todos los álbumes se configuraban como pequeños o no tan pequeños documentos de consulta, donde los cromos que se pegaban eran las ilustraciones de esa especie de publicación temática. Y con cierta precisión al lado de los cromos o debajo de ellos se explicaba algo referente al cromo, o directamente se contaba algo en alusión al tema que representaba la imagen. En este que traigo a colación se aprovechaba para señalar algunas características sociales, políticas y económicas del correspondiente país.

Dos razones imperaban para que aquellos álbumes de cromos funcionaran, por un lado, era un vehículo de expresión cultural y, por otro, era un entretenimiento. Justo son esas mismas razones, pero analizadas desde otra perspectiva las que han hecho que ya no existan. Efectivamente, ya no hay necesidad de buscar información novedosa o inaccesible en una colección de cromos (hoy hay otros coleccionables que no van en la línea de transmitir cultura, sino más bien de alimentar hobbies, esos que se venden cuando termina el verano), puesto que a golpe de clic tenemos a nuestra disposición, en cualquier momento, la enciclopedia más grande del mundo; este es también el mismo fundamento que ha provocado que tampoco se vendan esas enciclopedias de antaño que hoy ocupan un lugar digno en los salones o comedores de nuestros padres. Tampoco tiene mucho sentido ofrecer este producto a los niños porque las dosis de entretenimiento las tienen aseguradas con toda esa plétora de aparatos electrónicos que nosotros como adultos no les negamos, aunque no las tengamos todas con nosotros, llámese móvil, tableta, ordenador, consola...

Aquello era cultura, estábamos ansiosos o al menos yo lo percibía así, y este ajado álbum, por ejemplo, me permitió aprender algo más acerca de la geografía de los países que, dicho sea de paso, como buen filatélico que soy, es una de las disciplinas que más me gustan, aunque echo de menos el tener más posibles para viajar y contrastar in situ los pocos o muchos conocimientos que uno tiene.

Pues eso, aquí mi pequeño homenaje a esas colecciones de cromos de los años 70 y también a esta editorial valenciana llamada Difusora de cultura, S.A. (DIDEC), que mucho me temo por la ausencia de referencias en Internet que murió como murieron aquellos clásicos álbumes de cromos.

sábado, 4 de junio de 2016

SIGUR RÓS, NUNCA SUPISTE QUE CONOCÍAS UNA CANCIÓN CANTADA EN ISLANDÉS

Terminados ya los fastos de Eurovisión y sus extravagantes designios, uno sigue pensando en esta oda al friquismo más acendrado, que no es sólo ya de nivel continental sino que aspira a convertirse en esperpento global por aquello de que ya participa Australia; este festival cada vez se aleja más de la realidad y de la calidad, vendido a intereses geográficos, donde la cercanía con focos de influencia impera sobre los países más poblados de Europa, que suelen salir defenestrados de este evento (España, Gran Bretaña, Francia, Alemania o Italia) en lo que a puntuación se refiere y posibilidades de victoria.

En esta feria musical (tómese feria en el sentido vulgar de la misma) que, dicho sea de paso, ya no veo prácticamente nunca, no encuentro calidad en las canciones, de hecho, la mayoría de las ganadoras no trascienden a las listas más relevantes de las radios musicales europeas, pese a las consideraciones económico-comerciales que estas tienen. Al albur de ello, se me ocurrió pensar en alguna música o algún grupo que supusiera, de algún modo, un poco de la esencia europea, si es que en realidad tenemos algo que nos une a los europeos.

El grupo que traigo hoy a colación es, como poco, curioso, Sigur Rós o Rosa de victoria es un grupo islandés y canta en islandés. Islandia, a propósito, pasa por ser uno de los países más increíbles de nuestro planeta, con apenas 330.000 habitantes, algo más de la mitad de la población de la provincia de Jaén, estos viven en un espacio inmenso (una quinta parte del territorio de España) donde la naturaleza se revela plena, feraz y hasta brutal por aquello de que muchos de sus territorios son escasamente visitados por el ser humano. Por cierto, la capital Reikiavik tiene la misma población que Jaén capital, y solo otras cuatro ciudades superan los 10.000 habitantes, la cuarta ciudad del país (Akureyri) tiene casi la misma población que Bailén, pero es que la vigésima localidad de Islandia no llega a los 2.000 habitantes.

Se podría hablar mucho de Islandia, tanto que si no dijéramos la población, nada la separaría en cuanto a número de noticias que genera y actividad de cualquier país de mediana población de la Europa continental y, sin embargo, apenas suman ni tan siquiera para ser el barrio populoso de cualquier gran urbe europea. Eppur si muove como diría Galileo Galilei (aunque algunos dudan que sea suya esta frase), nada más basta con asomarse al balcón del deporte para asombrarte de lo que puede hacer un país tan escasamente poblado pero tan avanzado y tan bien organizado a nivel deportivo, jugarán la Eurocopa de fútbol 2016, han jugado campeonatos de Europa de baloncesto, así como mundiales y Juegos Olímpicos de balonmano (subcampeones olímpicos masculinos en Pekín 2008), de hecho, este es considerado su deporte rey con permiso del fútbol.

Y, por supuesto, también hacen música, Sigur Rós no es un grupo ni conocido ni tampoco reconocido, no desplaza masas enfervorizadas aunque tiene un público fiel y que valora su buen hacer, y a todo esto y con cierta relevancia, tal vez sea esa la razón por la que hoy les ha tocado que les hiciera en esta bitácora un modesto homenaje, son tan buenos que todos hemos escuchado alguna vez algún tema suyo, que nos ha gustado y jamás hemos imaginado que estaba cantado en islandés.

El papanatismo eurovisivo que ya ha inundado España con eso de que tengamos que participar con una canción en inglés, para seguir quedando tan mal como siempre, por cierto yo abogo por dejar de participar; pues ese papanatismo nos quiere hacer creer que las canciones para que vendan tienen que cantarse en inglés, porque yo lo valgo. A nadie se le ocurriría pensar que la canción estrella de Sigur Rós, Hoppípolla, es menos brillante porque no está cantada en inglés, esto es un convencionalismo que hemos aceptado porque el inglés es el idioma de uso común más extendido de Europa, no es ni más bonito ni más feo, ni más sonoro o más chirriante que otro, como hemos aceptado que el fútbol es el deporte rey y ahí sí que estoy convencido que ni es el más brillante ni el más entretenido de todos.

Yo intento escuchar música para no acostumbrar mis oídos a ese producto comercial, a veces bueno y a veces no tanto, que quieras o no escuchas en todos lados. Este último fin de semana escuché la preciosa voz portuguesa de Teresa Salgueiro de Madredeus y estuve explorando los potentes grupos japoneses de rock que abastecen el actual panorama musical nipón.

Dicho esto, reitero que Hoppípolla no sólo es una bellísima canción sino que la conocemos, seguro que la hemos escuchado alguna vez y suena fantásticamente aunque no entendamos lo que dice, o ¿es que nos preocupamos de saber lo que dicen las canciones en inglés?

Hoppípolla significa literalmente Saltando en los charcos, canción que trascendió no sólo porque se ha escuchado en televisión y ahora comentaré dónde, sino que su vídeo musical de presentación tuvo cierta relevancia. Hay que decir que Hoppípolla forma parte del elenco de temas que conforman su elepé Takk... (Gracias), su cuarto trabajo, publicado en 2005, y aquel vídeo tan entrañable mostraba un grupo de ancianos que hacían travesuras para luego enfrentarse contra otro bando de abueletes en una recia batalla de globos de agua, sumamente encantador. Por otro lado, viendo el documental Heima de su gira gratuita en 2006 en Islandia tras volver de su gira mundial, es cuando yo creo que deduje para mí que, de algún modo, ahí se mostraba la esencia europea, una esencia que se destila porque tenemos una forma de ser que es muy diferente a los norteamericanos, somos Europa, la vieja Europa que lleva muchos siglos alimentando una cultura más o menos común. En ese vídeo de Heima, Sigur Rós toca al aire libre en un valle, mientras la gente escucha desenfadadamente este bello tema; los islandeses que, en verano tienen una primavera suavita, van animándose delicadamente hasta que en el éxtasis de la canción a todos les sale abrazarse entre sí.

Hoppípolla la hemos podido escuchar en anuncios de coches, en un anuncio de Médicos del mundo, incluso ha sido cabecera de promocionales de Discovery Channel. Sigur Rós ha aparecido en Los Simpson y han participado con algún tema en la exitosa serie Juego de tronos. En sus «colaboraciones» en anuncios, algunas veces aparece la canción directamente y otras siendo plagiada de manera inmisericorde. Pero lo que es más curioso es que a Sigur Rós no le ha preocupado excesivamente esto, ni siquiera han demandado por no haber cobrado sus regalías como tiene que ser, sino que han entendido que era una manera magnífica de publicitarse.

Sigur Rós no es precisamente un grupo de rock al uso, es más Hoppípolla yo diría que se les salió de madre; conformado como un grupo de post rock o rock alternativo, su música da la sensación de ser un poco depresiva o deprimente, no sé cómo expresarlo, está hecha con descuido, pero a la vez con garra; buena parte de culpa de esta mi sensación la ofrece el vocalista Jónsi Thor Birgisson que en muchas de sus canciones interpreta con falsete, aparte de que ha inventado una jerga llamada vonlenska de la cual introduce alguna frase (incompresible) en muchos de sus temas, también en Hoppípolla.

Birgisson, que también toca la guitarra, está acompañado por Georg Hólm en el bajo y Orri Páll Dýrason en la batería, en un proyecto que se mantiene vivo desde 1994.

Se trata de una banda veterana y muy festivalera, se recorren medio mundo cada año, también han estado en España, y curiosamente y sin haberlo previsto, el día que publico esto, el 4 de junio de 2016 tocan en Barcelona, me pilla un poco lejos y sin tiempo de reacción.

En fin, toda una experiencia disfrutar y sentir con Sigur Rós, el rock bien hecho, la calidad al servicio de la calidad, olvidándose de exigencias comerciales; si tienen que cantar en islandés lo hacen, también cantan en inglés, pero no pierden su norte, son auténticos, son tan auténticos como los abueletes que saltaban en los charcos.

sábado, 28 de mayo de 2016

EL HOCKEY SOBRE HIELO EN ESPAÑA CRECE (VII)

En mi anual compromiso con el hielo en España, toca repasar lo acontecido tras la temporada terminada que se computa y así lo tengo como referencia, una vez finalizado el Campeonato Mundial absoluto masculino de hockey sobre hielo que este año se ha celebrado en Rusia, y que ha tenido como digno vencedor a Canadá, ¿cómo no?, que superaba en la gran final a Finlandia; siendo la medalla de bronce para los anfitriones que se imponían a Estados Unidos en la final de consolación, en lo que otrora era cuestión de estado y ahora, todo mucho más despolitizado, es un choque que apenas trasciende a los medios de comunicación que antes se interesaban mucho por el morbo que traía implícito.

El hielo que en España, más allá del deporte de equipo del que yo me ocupo, sigue teniendo como figura rutilante la del patinador Javier Fernández que en esta temporada ha vuelto a ser campeón europeo y mundial, demostrando no sólo a propios, los de este mundillo, sino a extraños, es decir, la mayoría de españoles, que nada es imposible en el deporte si se tiene un buen entrenamiento y financiación, por más que en nuestro país las pistas de hielo apenas lleguen a la decena.

Entrando en materia, la temporada a nivel de selecciones sin ser brillante tampoco se puede decir que haya sido negativa. Ha habido muy buenas prestaciones por parte de nuestros equipos pero ha faltado la guinda del ascenso en nuestras participaciones, de hecho, parece que las cuatro selecciones se han puesto de acuerdo para clonar no solo su posición sino también su trayectoria, cuatro segundos puestos, o lo que es lo mismo cuatro platas que, en algún caso, dejan un regusto amargo sobre todo por cómo se desarrollaron las competiciones.

Por lo que respecta al apartado masculino, en primer lugar, hay que hacer mención a la competición doméstica, cabe recordar que en la campaña 2014/15 se decidió por parte de la Federación hacer un ensayo para juntar en una sola la Superliga y la 2ª División pero el experimento no funcionó, y eso que yo era partícipe de que se intentara; a la postre se verificó que los equipos de la Superliga tenían muchísima mayor calidad y presupuesto que sus hermanos pequeños, hasta el punto de que ni siquiera sirvió a los grandes para ejercitarse ni a los pequeños para bregarse y aprender, y todo lo más lo que hizo fue incrementar el apartado de gastos con los consiguientes viajes de los equipos.

Así que en este año se ha vuelto al formato habitual de Superliga con la participación de los cinco grandes equipos de nuestro país en la actualidad: Jaca, Txuri Urdin, FC Barcelona, Puigcerdà y Majadahonda. A este respecto hemos de congratularnos porque el CHH Txuri Urdin uno de los equipos más laureados de la historia del hockey hielo en nuestro país, de hecho, el segundo por detrás del gran referente, el CH Jaca, pues ha dado un salto de calidad y ha sido uno de los gallitos esta temporada, algo que se echaba en falta por parte de la afición donostiarra toda vez que el club vasco llevaba mucho más de una década sin tocar pelo.

Esta temporada, sin duda, ha sido una de las más competidas de los últimos años, y esa es una muy buena noticia para este deporte, porque más competición equilibrada y con lucha hasta el último suspiro implica la lógica elevación en el nivel deportivo de los equipos. Al final de la competición regular se llegaba con el primer puesto del CHH Txuri Urdin y el segundo lugar para el CH Jaca, cada uno se imponía en la eliminatoria semifinal a Majadahonda y FC Barcelona respectivamente con cierta facilidad; por cierto hay que subrayar el importante bajón de nivel este año del CG Puigcerdà que solo ha ganado un partido en la competición regular.

En la eliminatoria final hubo de todo y emoción a raudales, con el factor cancha favorable a los de San Sebastián, el primer partido era para los locales aunque veinticuatro horas más tarde en el segundo choque, serían los jacetanos los que se impusieran. Invertido el factor cancha, favorable ahora para los aragoneses, estos no supieron aprovecharlo, pues si bien ganaban el tercer encuentro, en el cuarto los vascos les devolverían la moneda y se llevaban la serie a su cancha para rematar la faena en el quinto y definitivo encuentro. Pero allí los oscenses darían una vuelta de tuerca y en esta loca eliminatoria final arrollaron por un claro 2 a 6 que les proporcionaba un nuevo título liguero para sus vitrinas.

Curiosamente una semana más tarde en la Final a 4 de la Copa del Rey, Jaca y Txuri Urdin se volverían a ver las caras en la gran final disputada en San Sebastián y los locales se pudieron sacar la espina del título liguero perdido tras haberlo saboreado tan de cerca y se imponían, esta vez sí, por un inapelable 4 a 1.

Por lo que respecta a la liga de 2ª División llegan buenas noticias. Sí es cierto que se echa en falta más competidores que en las temporadas precedentes, habiendo sido de la partida Majadahonda II, Boadilla, Valdemoro y Logroño; tras una competición regular en la que quedaba primero CH Boadilla, posteriormente no pudo reflejar su regularidad en las series finales perdiendo contra Milenio Logroño Panthers, y esta es la buena noticia, que la labor desarrollada desde hace años en la capital riojana empieza a dar sus frutos y esperemos que estas buenas sensaciones permitan en el futuro un posible ascenso a la liga grande. En España no hay ascensos ni descensos obviamente, y una inclusión en la Superliga, por cierto, este año denominada Liga Nacional de Hockey Hielo, sólo vendría determinada por los méritos deportivos acreditados y otras garantías, es decir, jugando y ganando o estando cerca de los de arriba, mostrar un presupuesto solvente y disponer de una plantilla con algún fichaje foráneo que asegure un incremento de nivel.

En cuanto a las competiciones europeas de clubes, esta campaña nuestro representante fue CH Jaca como campeón de la liga 2014/15 y no desentonó en el pasado mes de octubre en el grupo de la Continental Cup que le correspondió y que esta vez tenía a rivales de países con muchísima tradición de este deporte. Acudió a tierras húngaras para enfrentarse con los campeones letón, esloveno y húngaro, casi nada al aparato, considerando que estos países juegan habitualmente a nivel de selección en el Campeonato del mundo absoluto. Los jacetanos perdían sus tres partidos, ante el Mogo Riga por un digno 6 a 3 (el equipo letón fue el vencedor del grupo clasificatorio y además hay que señalar en el primer período se fueron los aragoneses venciendo 2 a 0, algo que nos hizo soñar), por un meritorio 3 a 1 contra los eslovenos del Acroni Jesenice, y finalmente por un más abultado 10 a 2 frente a los locales del Miskolci Jegesmedvek.

Por lo que respecta a las competiciones de selecciones nacionales masculinas en las diversas categorías, la campaña se iniciaba bastante temprano en esta ocasión, pues a principios de noviembre celebrábamos en la localidad madrileña de Valdemoro un Preolímpico (de los muchos previos que hay que celebrar para llegar a unos Juegos y donde a día de hoy es impensable que España acceda), con la intención para nuestra selección de ganar el sector y poder seguir adquiriendo experiencia en la siguiente ronda preliminar que sería más dura y ante equipos con más enjundia. Y no pudo ser, el seleccionador nacional, el italiano Luciano Basile, conformó una selección muy joven, con una media de edad de 23 años, tal vez con el objetivo de ir probando sistemas y acoplamiento de jugadores de cara a objetivos mucho más plausibles en este temporada. El invento no salió y pese a que nos impusimos con bastante claridad a China y de forma más apretada a Islandia, en el partido decisivo se perdía contra Serbia por 5 a 3 (una Serbia a la que unos meses más tarde se batiría en el Mundial de nuestra categoría).

La selección masculina absoluta participaba en el Mundial de la división II A que tenía lugar en la catedral del hockey español, en Jaca, una muy buena oportunidad para lograr el oro ante la probablemente mejor y más fiel afición de nuestra selección. Desde luego tenía un difícil reto, pues aparte de selecciones habituales de la categoría como Bélgica, Islandia, China y Serbia, estaba Holanda que de forma algo sorpresiva había descendido la temporada anterior.

Con una selección muy similar a la del preolímpico, Basile pudo contar con los mejores jugadores de la actualidad, incluyendo un ramillete de chavales que han salido de nuestro país para disfrutar más de este deporte, para ser más competitivos, mientras simultanean con estudios universitarios o con trabajo. En el debut se imponían a China por 2 a 0 (ojo con los chinos que aunque finalmente descendieron, están empezando a meter dinero en su competición nacional con jugadores de la NHL en el ocaso de su carrera, y a poco que mantengan esta tendencia van a crecer exponencialmente en la próxima década). El segundo partido ante el principal rival, Holanda, llegó tal vez demasiado pronto, y los nuestros casi lo tuvieron, pues a prácticamente ocho minutos del final se ganaba por 2 a 0, pero los tulipanes marcarían en ese momento y también a apenas minuto y medio del tiempo reglamentario, en la prórroga con el gol de oro finalmente los holandeses nos privaron de un gran sorpresa que hubiera sido casi histórica, esta es la señal más clara e inequívoca de que se puede.

Con el objetivo de obtener medalla los nuestros hicieron los deberes ante esos rivales con los que se ven las caras cada año, con sendas victorias sobre Serbia (4 – 3 tras el lanzamiento de penaltis), Bélgica (4 – 1, el año pasado los belgas nos habían apabullado) e Islandia (5 – 2).

En la campaña venidera tendremos el Mundial en Rumanía, difícil adversario, más el concurso de las consabidas Serbia, Bélgica e Islandia, y Australia que ha sido la selección ascensora. La obtención de una medalla es un objetivo alcanzable, el batir a Rumanía en su propia casa sería un logro maravilloso pero incierto.

Por lo que respecta a la selección masculina sub 20, participaba en su Mundial de la división II B, que se disputaba en Novi Sad (Serbia), y casi enseñaron el camino a sus hermanos mayores porque también estuvieron a punto de dar la campanada, cayendo en el partido decisivo y en los instantes finales. El seleccionador español, el finlandés Timo Tuomi alineó a un conjunto de jugadores con una media de edad de 18 años, interesante para seguir picardeando a estas selecciones de base tan importantes para el desarrollo de este deporte en nuestro país. Los rivales eran los de siempre, o sea, Serbia, Bélgica, Islandia, Australia y los anfitriones.

En el primer partido ante los locales, los nuestros dejaron bien claras sus intenciones de luchar hasta el final, y los derrotaban con claridad por 4 a 1. Los australianos no fueron rivales y se les vencía por 9 a 3. Ante los chinos otra victoria contundente por 10 a 1. Y finalmente antes del choque decisivo ante los rumanos, los belgas también caerían ante nuestras huestes 6 a 1.

El partido ante los rumanos fue de tú a tú, el primer período acabó con victoria parcial de nuestros contendientes por 2 a 1, un empate a uno en el segundo período dejaba todo por decidir para el tercer período. Y este fue una locura, una hemorragia atacante de la que los nuestros fueron los damnificados, pues a poco que se hubieran centrado en defensa la historia hubiera sido otra. Comenzaba el período y antes del minuto 6 nuestros chavales le habían dado la vuelta al luminoso que reflejaba un momentáneo 4 a 3 para nuestros intereses. Empatarían los rumanos, responderían los nuestros a poco más de ocho minutos para el final, volverían a empatar los rumanos casi al instante, y en los últimos minutos, que fueron un correcalles, nuestros chavales cayeron en la trampa del juego desordenado rival y con una inferioridad de dos jugadores fue prácticamente imposible aguantar el asedio a la portería y se recibía el gol mortal a tres minutos y medio del final. Con los rumanos atrás y la moral por las nubes no dejaron escapar el triunfo por 6 a 5 y el ascenso de categoría. En este caso una nueva medalla de plata que estuvo muy cerca del oro y que también tiene un regusto algo amargo por lo que se dejó de ganar.

En este curso venidero el Mundial de la categoría tendrá su sede en España y ¡atención!, ya que puede ser especial pues las localidades propuestas son Valdemoro o Granada, en caso de que sea la ciudad de la Alhambra ya me estoy apuntando para ver el previsible encuentro decisivo. En liza estarán juntos a nuestros seleccionados, Bélgica, Australia, Serbia, México y Corea del Sur, estos últimos serán, sin duda, el rival a batir.

En la categoría sub 18 en el Mundial de la división II B, también disputado en España, en Valdemoro (la Federación intenta que se celebren aquí los eventos por facilidad de comunicaciones, por ahorro económico y por interés deportivo), teníamos enfrente a Bélgica, China, Islandia, Serbia y los favoritos, Estonia. Además el reto estonio no era moco de pavo, la vecindad con Finlandia, el compartir un idioma parecido y los lazos de unión entre ambos países hacen que la realidad del hockey hielo en Estonia esté más rodada y encauzada, de hecho, algunos de sus jugadores de todas sus categorías compiten en Finlandia.

En todo caso, el plan salió como estaba previsto, es decir, vencer en todos los partidos y jugárselo todo en una especie de gran final ante los estonios, y a este respecto nuestros jóvenes liquidaron a China (7 – 2), Serbia (4 – 2), Islandia (3 – 0) y Bélgica (8 – 5). La cita con los estonios tuvo todos los ingredientes de los partidos decisivos de esta temporada, o sea, choque equilibrado, alternativas en el marcador, derrota por la mínima y decidida en el último período. Al término del primer período los nuestros se fueron con un esperanzador 2 a 1, en la segunda parte los bálticos le darían la vuelta al electrónico colocándose 3 – 2 arriba, y un doble intercambio de goles dejaba el 5 a 4 en el marcador. Con algo más de cinco minutos por jugar nuestros chicos no pudieron perforar la portería rival con el objetivo de forzar la prórroga y disponer de opciones para la victoria. Los estonios demostraron tener más fondo físico y buena calidad individual, patinaban muy rápido y con bastante destreza.

Esta próxima temporada nuestros chavales tendrán que viajar a Serbia donde se jugará los cuartos ante los anfitriones más Bélgica, Islandia, Australia y Holanda, esta última será el rival a batir.

Desde luego no va mal la cantera aunque nos estamos quedando demasiados años con la miel en los labios y sí se percibe cierto estancamiento. Alguna noticia positiva se puede entresacar de lo que está por venir, de hecho, la selección sub 16, en esa categoría no hay competiciones oficiales, ya ha disputado amistosos en 2016 con equipos tan relevantes como Gran Bretaña (dos divisiones por encima) a la que ha conseguido batir; vamos a ver si esos mimbres se siguen trabando adecuadamente para salir de esa zona plana.

Pasando a analizar lo acontecido en el hockey hielo femenino español, hay que decir que la competición nacional también está de enhorabuena pues al tradicional dominio de las chicas de Majadahonda, este año le ha surgido unas competidoras bastante fuertes con el conjunto del ASME Ice Blue Cats de Barcelona que se impusieron en la liga y copa. Una liga que, por cierto, este año ha tenido siete equipos, uno menos que la pasada campaña, pero yo creo que hay que congratularse por ello ya que el hockey femenino en España sí que crece a pasos agigantados.

En Europa estuvo la SADH Majadahonda y acudieron a aprender a Letonia para competir contra las campeonas de ese país, de Noruega y Dinamarca. En ese aprendizaje tampoco desentonaron, perdiendo contra Jordal Oslo 4 a 1, las danesas del Herlev Hornets por 10 a 4 (las que se llevarían el torneo) y las letonas del Laima Riga por un meritorio 2 a 0. Esta temporada venidera cambian el testigo y tendrán su oportunidad de foguearse por esas pistas europeas las chicas del ASME Barcelona.

En cuanto al crecimiento de nuestro hockey femenino, lo hace de forma tan visible que verdaderamente pensaba que este año nuestras chicas de la selección absoluta iban a ascender, y curiosamente luego estuvieron más lejos que los chicos. El rival a batir estaba más disperso, las mexicanas, siendo unas completas desconocidas, dieron la sorpresa el año anterior, pero también estaban las neozelandesas que son las que habían descendido y tenían más experiencia en divisiones superiores. El Mundial de la División II B se celebraba en casa, nuevamente en Jaca, oportunidad de oro para conseguir ese preciado metal que se materializa en un atractivo ascenso de categoría. Las rivales, aparte de México y Nueva Zelanda, eran islandesas, australianas y turcas.

El nuevo seleccionador nacional, el sueco Per Christian Yngve, confeccionó un equipo muy joven con una media de edad de 20 años, una apuesta arriesgada pero que tiene que dar sus frutos en los próximos cursos.

Empezaron nuestras deportistas muy fuertes ante Nueva Zelanda, que no fue ni sombra de lo que había demostrado en anteriores campañas y se la vapuleaba por un sorprendente 11 a 1. Más duro fue el choque ante México, rival que doblegó a España la pasada temporada, y que en esta ocasión tuvo que hincar la rodilla tras un solvente 3 a 0. Con las islandesas se ganaba con un apurado 3 a 2. Daba la ligera impresión de que las nuestras se estaban desinflando, y así fue porque ante Australia directamente no se tuvo opción, y eso que en un amistoso celebrado unos días antes se las había batido por 6 a 3, pero nada funcionó, nervios, cansancio, incluso en situaciones de superioridad (power play) las nuestras no eran capaces de sacar el disco controlado (puck) desde campo propio; se perdía por 4 a 1 y todas las esperanzas depositadas se fueron al traste. En el último choque se vencía a las turcas por un intrascendente 8 a 1.

El próximo mundial para nuestras chicas tiene muchos alicientes y bastantes dudas por resolver, para empezar en la planificación de eventos para la próxima temporada está previsto que el Mundial se celebre en Turquía, las turcas habían descendido pero las croatas que vendrían de la División II A han desaparecido del mapa y han dejado la plaza a las turcas y a las ascensoras de la división inferior, Rumanía. En definitiva, con España, Islandia, Nueva Zelanda, Turquía, México y Rumanía, las nuestras volverán a tener una magnífica oportunidad para colgarse el oro, y yo voy a apostar firmemente porque sí.

Por cierto que nuestras chicas no han jugado todavía su preolímpico, va más retrasada la clasificación que en los hombres; una competición que servirá para rodarse porque es misión imposible para nuestras chicas pensar en unos Juegos a día de hoy. Esta tendrá lugar en noviembre de este año en Italia, y jugaremos contra las transalpinas, eslovenas y holandesas, más aprendizaje.

Recientemente se ha conocido la magnífica noticia de que nuestro país competirá por primera vez en la campaña venidera en la competición mundial sub 18 femenina, en la que se ha denominado calificación para el Mundial de la división I B, donde se enfrentarán nuestras jóvenes contra rumanas, australianas y mexicanas, en una competición que también tendrá sede en nuestro país, inicialmente designadas las localidades de Logroño o San Sebastián. Ese torneo será toda una incógnita, solo Australia y Rumanía han competido en la categoría, por parte de nuestro combinado, hubo buenas experiencias en el pasado mundial absoluto y, de hecho, algunas jugadoras que fueron ya de la partida pese a su juventud fueron de las más aguerridas, en especial, las hermanas Danielsson Borrasca, que no sé si por edad llegarán a tiempo para concurrir, pero que serían las piezas clave pues ya en el Mundial absoluto estuvieron entre las mejores.

La Federación Internacional sigue funcionando bien, la web fantásticamente y ya casi todos los torneos se pueden ver gratuitamente en Internet, de hecho, he visto muchos partidos de España o al menos los decisivos, una experiencia vibrante donde no siendo unas retransmisiones con grandes medios, o sea, no tienen una enorme calidad, pues a veces cuesta trabajo ver dónde esta el puck, sin duda que te ayudan mucha a evaluar el avance de este deporte en nuestro país.

Por último, y atendiendo a una parte sentimental de este blog, cada año tanteo cómo va Granada. Curiosamente en la entrada que hice sobre este deporte en 2015 tuve una de esas sorpresas agradables o inopinadas casualidades que de vez en vez te proporciona esta bitácora. Un antiguo jugador del hockey hielo Sevilla (de la década de los 70) que era a la sazón oriundo de Andújar, me indicó que en Granada, tras la Universiada, sí que había quedado una infraestructura permanente para la práctica de los deportes de hielo, en concreto, el Igloo Granada Ice Arena donde ya está trabajando el Club Hielo Granada, que ya va teniendo cantera con los más pequeñitos. Cabe recordar que apenas hace cinco años ya hubo equipo sénior en la 2ª División, y por lo que he podido leer en las redes sociales tienen intención en breve de volver a competir en esa categoría, a ver si es verdad.

Por otro lado, en unas recientes declaraciones el actual Presidente de la Federación española de deportes de hielo señaló que se está ultimando una segunda infraestructura de hielo en Granada, con lo que ahora ya sí estoy convencido de que el hockey sobre hielo con esfuerzo y tesón terminará por implantarse en la ciudad de la Alhambra, y eso generará un club sólido, torneos internacionales, alguna final a 4 de la Copa del Rey, y yo intentaré escaparme con el permiso de mi mujer.

sábado, 21 de mayo de 2016

¿ES LA FILATELIA UN VALOR REFUGIO?

Este modesto blog que empezó como un entretenimiento de fin de semana y al que yo autocalifico como bitácora escrita por un anónimo chico de provincias, pues me va dando de vez en cuando alguna que otra sorpresa agradable; así, algún famoso se da por aludido, alguien que te escribe diciéndote que le encanta el contenido y que le trae buenos recuerdos, o lo que me ocurrió la pasada semana que no tiene otro atributo que el de insólito.

Sí porque Euskadi Radio (la radio pública de esa comunidad autónoma) me invitó a participar en su programa de tarde «Graffitti» para entrevistarme sobre filatelia pues habían visto una entrada en mi blog que le ofrecía respuestas a una serie de preguntas que se habían planteado, de algún modo, como elemento de discusión en torno a la década que se cumplía del escándalo de Fórum Filatélico y Afinsa, por cierto, destapado por profesionales de la filatelia.

He de decir que el coleccionismo en general y la filatelia en particular es uno de los temas que trato en mi blog, aunque tampoco es que sea el que más pasión despierta en mí. Puedo manifestar que alimento mi afición por los sellos de vez en cuando y me mantengo más o menos actualizado en torno a lo que ocurre en este mundillo.

Dicho esto tuve que acudir a la entrada en el blog a que hacía referencia la periodista que entró en contacto conmigo para refrescar lo que yo había escrito y, aparte de ello, para explicarme cómo una emisora relevante de este país había conseguido llegar hasta mí, un bloguero aficionado y coleccionista de sellos no profesional. Ahí obtuve otra sorpresa, uno escribe porque le gusta, tengo escaso afán de protagonismo e intento compartir mis experiencias, sensaciones y, a veces, algo de modesto conocimiento con el que he ido enriqueciendo mi bagaje personal. Cuando hice unos cuantos test de búsqueda en Google tales como «valor de un sello», «cotización de un sello», «valor de una colección de sellos», «tasación de una colección»..., expresiones que pueden ser muy comunes y que se puede plantear mucha gente, pues resulta que ahí está al menos uno de los artículos de mi blog entre las páginas mejor posicionadas, en algunos casos la primera, por encima de prestigiosísimas tiendas de filatelia de España e Hispanoamérica.

Esto me llevó a la conclusión de que tristemente no es que mis artículos puedan ser buenos o interesantes, sino que lo que se escribe de filatelia en la Red es poco relevante, amén de que adolece de cierta falta de modernidad o actualidad. He creído deducir, en este sentido, que mis artículos son relativamente recientes y que doy una visión actual de la filatelia, por lo menos para los españoles y americanos de habla hispana. Desgraciadamente la media de edad de los coleccionistas de este país yo diría que sobrepasa los sesenta años, con lo que yo que tengo doce años menos me puedo considerar casi un querubín, o lo que es lo mismo, un joven hablando de filatelia.

La entrevista en Euskadi Radio de la que no salí a disgusto pese a mi lógica bisoñez en intervenciones radiofónicas, dejó algunas cuestiones en el tintero, cuestiones que yo interpreté como aquellas que demanda la ciudadanía de a pie que no tiene ni idea de filatelia y no obtiene respuesta en Internet. Dicho esto, y dado el progresivo declive de la filatelia en España y me consta que en muchos países del mundo, la filatelia supone para una amplísima mayoría de los ciudadanos algo desconocido, casi decimonónico.

Siempre me estoy preguntando cuántos coleccionistas de sellos hay en España, pero no simples acumuladores de sellos, sino aquellos que mínimamente mueven su colección, cambian, compran, renuevan... Es posible que en esta bitácora haya hecho un cálculo en alguna ocasión, pero la sensación que tengo es que seguramente aún hay menos de lo que imaginaba, probablemente haya un coleccionista de sellos por cada mil habitantes.

En otro momento habrá tiempo para refrescar las causas de este declive brutal, ahora toca otra cuestión que Euskadi Radio me planteó y que titula esta entrada, ¿es la filatelia un valor refugio?

Si acudimos a Internet, prácticamente todas las fuentes que he consultado, concretadas en diversos artículos que son los más relevantes en la búsqueda del motor de Google, todos se manifiestan abiertamente, yo diría que en algunos casos de forma contundente, con mayores o menores razones o argumentos a señalar que sí que es un valor refugio. Es lógico pensar que la filatelia que pese a su decadencia es un negocio del que siguen viviendo familias, tenga en esos profesionales a unos defensores a ultranza de este coleccionismo, al fin y al cabo son sus habichuelas.

A mí me parece una postura loable porque sinceramente no está exenta de razón, el problema es que en economía de mercado donde funciona la oferta y la demanda, el descenso en el número de coleccionistas (a la vista está que recibo correos con mucha frecuencia de personas que han heredado colecciones de familiares fallecidos y no saben qué hacer con las colecciones) hace que la demanda sea tan escasa que pensar que mi colección de hoy puede ser un tesoro dentro unas cuantas décadas es muy aventurado, básicamente porque no se dan las circunstancias en la actualidad para entender que la tendencia pueda invertirse.

A este respecto y cumplo con un deber moral, hace unos meses una familia de Mallorca se puso en contacto conmigo porque no sabía qué hacer con la colección que una tía suya recientemente fallecida les había dejado. Esta familia, seguidora puntual de mi blog, a la que aconsejé el destino de la misma, decidió en un altruista gesto, dármela a mí, basándose en esos valores intangibles que ellos entendieron ver en mi persona a través de mis publicaciones. Desde aquí mi más sincero agradecimiento a Margalida Sastre y su familia, de Puerto de Pollensa en Mallorca.

No contribuyen tampoco a aclarar las cosas los encargados de elaborar año tras año los catálogos unificados, esos catálogos a los que acude el sector para saber las cotizaciones oficiosas de los sellos de España y del resto del mundo, de cara a eventuales tasaciones, ya que si bien es cierto que la oferta se restringe cada año (porque en teoría desaparecen colecciones por las pérdidas lógicas del paso del tiempo), no consiguen romper la dinámica del incremento moderado cada año, como si hubiera que aplicar por obligación el IPC, cuando ellos mismos saben que la demanda ha descendido de tal forma que los valores orientativos de los catálogos sirven como baremo para ser bajados de un tirón un 50 % en un montón de filatelias que conozco.

El decir abiertamente que el sello es un valor refugio es, permítaseme la expresión, pensar que todo el monte es orégano, es tanto como afirmar que todas las colecciones de sellos que hay en el mundo, por vulgares que sean (y como siempre digo vulgares no significa que sean interesantes desde el punto de vista sentimental) son un valor refugio.

Desde luego yo lo tengo bastante claro, mi colección completa, que es vulgar y donde prima la cantidad sobre la calidad, dudo que pudiera costar más de 3.000 €, y eso pensando que alguien me la quisiera comprar, pero es que pueden pasar cincuenta años más, a los que aspiro a vivir, y seguirá valiendo lo mismo, incluso si pasaran dos siglos.

Una colección muy buena no es sinónimo de valor refugio, de hecho, las colecciones no son necesariamente buenas por su valor, lo son por su valor emocional, por su pulcritud y presentación, por la cultura que destila y por las horas de entretenimiento que proporciona. De hecho, yo no cambio mi colección buena pero vulgar por una colección de mucho valor destinada a estar encerrada en una cámara de seguridad.

Magenta de un penique de la Guayana Británica
Dicho esto, es cierto que existen determinadas colecciones que sí que pueden ser un valor refugio, al fin y al cabo existen sellos y colecciones que son únicas, muy escasas o especialmente singulares, en poder de grandes coleccionistas a nivel mundial, muchas de ellas en esas cámaras de seguridad. Sin ir más lejos, y como le refería a Euskadi Radio, el sello más caro vendido en la historia fue en una subasta de la casa Sotheby's en Nueva York y alcanzó algo más de seis millones y medio de euros, en concreto «el Magenta de un penique de la Guayana Británica», se trata de un sello único en el mundo con una curiosa y romántica historia detrás que se revalorizará por su exclusividad en el futuro.

No obstante, ¿cuántas de esas colecciones exclusivas o sellos únicos existen en el mundo o en España? Realmente muy pocas, si consideramos que en España hay un coleccionista de sellos por cada mil habitantes, me atrevería a pensar que colecciones muy buenas y elitistas para ser consideradas un valor refugio, dudo que haya más de doscientas en toda España, yo particularmente no conozco ninguna, por si sirve de algo el dato. En consecuencia, la trascendencia de esas doscientas colecciones que yo he calculado a mocho, sobre el conjunto de los filatélicos de este país y sobre el conjunto de la población española es tan exiguo que no se puede concluir tan alegre y tajantemente con que los sellos son un valor refugio. Para comprar o vender esas colecciones estamos hablando de palabras mayores, hay que tasarlas por profesionales, comprobar su calidad, su legitimidad (estamos hablando de que el sello es un papel sin ningún elemento de seguridad intrínseco, como el de un billete, y sería fácilmente falsificable)...

Ahora bien, que nadie piense que no tiene ningún sentido coleccionar sellos, de hecho, en los beneficios auténticos del coleccionismo es donde nos deberíamos centrar los enamorados de la filatelia, los profesionales de este mundo y particularmente aquellos que en la Red proclaman como argumento el valor refugio del sello como forma de atraer clientela potencial.

El sello es un fantástico vehículo cultural, nos habla de la economía de los países, de sus monedas, de sus mandatarios, de política, de historia y, sobre todo, de geografía; un buen coleccionista de sellos sabe dónde ubicar los países en un mapamundi con más acierto que la media de la población.

Pero entonces si quiero invertir, ¿qué valor refugio es seguro? Si repasamos la ingente literatura existente, apreciaremos que tal vez uno de los valores más seguros es el oro, lo es porque se ha mantenido estable a lo largo del tiempo y su valor se incrementa cada año, bastante ajeno a especulaciones y bastante ajeno curiosamente a los vaivenes de la oferta y la demanda. Y digo curiosamente, ya que en una economía de mercado el oro no es un bien escaso, es más se sigue extrayendo oro en minas de todo el mundo, pero la convención social de que el oro proporciona dinero inmediato y básicamente el hecho de que la demanda sigue ávida del metal precioso permite que el oro a día de hoy sea ese valor seguro.

No obstante, nadie, ni el más experto de los economistas mundiales puede garantizar que esto sea así toda la vida. Cualquier economista sensato recomendará siempre diversificar nuestras inversiones: inmuebles, acciones y todo tipo de productos financieros, oro, etc. ¿Y sellos? Los sellos son para entretenerse para la mayoría de los mortales, no mezclemos churras con merinas, que si no pasa lo de Fórum Filatélico y Afinsa, donde se jugó con la inocencia de la gente, sobre unos sellos que no existían en las cantidades y el valor que se decían, sobre unas valoraciones interesadas para engañar al personal (por encima del 1.300 % sobre el valor de tasación según catálogos internacionales de reconocida solvencia) y sobre una demanda imaginada de esas colecciones que en ningún caso existía, y que tal y como va la filatelia en este país jamás existirá.

Por cierto, de lo último que sé es que la mejor opción que había conseguido los administradores concursales de Fórum era el de la oferta de una empresa alemana de subastas para vender las colecciones a 3,2 millones de euros, llevándose una comisión del 25 %, esto da idea de la impresionante burbuja que existía al respecto. En consecuencia, de la venta de esos sellos se podrían repartir apenas 2 millones de euros; más sacarán desde luego con los inmuebles y otros activos que tenía esta sociedad y los mangarrianes de sus administradores, para saldar tristemente en un mínimo porcentaje los más de tres mil millones de euros que invirtieron tantas personas. Visto el volumen invertido no extraña que se gastaran cada año un millón de euros cada año en el equipo de baloncesto de Valladolid, era casi una limosna.

sábado, 14 de mayo de 2016

PRIMERA COMUNIÓN: ÚNICA COMUNIÓN (III)

Tenía una obligación moral conmigo mismo y, de algún modo, con los habituales lectores de este blog, y especialmente respecto de aquellos que leyeron dos articulillos míos ya antiguos, escritos en 2012 y 2013, referidos a la Primera Comunión, en ellos ponía en solfa muchas de las magnitudes que mueven la gestión de este santo sacramento en España. Ahora me ha tocado a mí, es decir, mi hijo ha hecho la Primera Comunión, y ciertamente que es diferente ver los toros desde la barrera que estar en mitad del ruedo, así que como me mojé en su momento sin haberlo vivido, debo ahora ofrecer mi particular opinión después de la experiencia acontecida.

En aquellos dos artículos yo criticaba con cierta dureza a la Iglesia Católica y a partes iguales a la mayoría de las familias que llevaban a sus hijos a hacer la primera comunión, unos por alimentar la parafernalia no impulsando suficientemente el sentido espiritual, los otros por avenirse en la incoherencia más absoluta a pasar por la Iglesia para llevar a cabo un acto que no tiene convalidación después, de ahí que tales entradas y esta de hoy se titularan gráficamente «Primera comunión, única comunión».

No pretendo justificarme con esto por el hecho de que mi hijo fuera a hacer su primera comunión, en el momento en que escribo esto ya han pasado unas tres semanas y él ya ha hecho la segunda y la tercera comunión, y confío en que no se pare ahí.

Los que me conocen saben que adopté a un niño que tenía seis años y medio de edad cuando fuimos a por él a Etiopía en un viaje maravilloso de amor que mi mujer y yo protagonizamos hace ahora casi cuatro años. Fuimos bastante cautos en su momento con su adaptación social y especialmente en aquello que tenía que ver con su educación personal, teniendo en cuenta que vino sin entender ni papa de español. La adaptación con su entorno fue fabulosa y la adaptación escolar más difícil y continúa sin estar adaptado completamente; aunque no ha perdido ningún curso, tiene todavía cierto retraso con respecto a sus compañeros, que ahora estando en 4º se materializa fundamentalmente en la escritura y en la lectura (en el español hablado es donde mejor se defiende, con un vocabulario que con orgullo tengo que decir que es mejor que el de la media de sus compañeros de clase), lo que lo frena en casi todas las asignaturas.

Ya avanzada su vida con nosotros nos planteamos su catequesis, hay que decir que nos pareció descabellado que iniciara la misma a la par que los niños de su curso escolar, toda vez que él tardó al menos dos años completos en adquirir un buen conocimiento del español. De tal guisa que cuando consideramos que estaba en condiciones de poder entender los conceptos abstractos que se manejaban en la catequesis, así como el significado del sacramento de la comunión desde el punto de vista espiritual para un niño de su edad y, por supuesto, atendiendo también a su libertad como persona, fue cuando activamos los resortes para que iniciara el ciclo catequético. A todo esto hay que decir que mi hijo fue en el colegio desde que entró a clase de religión (católica obviamente), por lo que, en cierto modo, no resultaba sospechosa nuestra intención, toda vez que desde su nacimiento oficial para nosotros siempre quisimos que estuviera recibiendo la educación en similitud a la del resto de sus compañeros de clase.

Yo he criticado con cierta vehemencia que resulta excesivo el ciclo catequético que reciben los niños de nuestro país, tres años es mucho, y no se trata de cantidad, lo he dicho y lo repito, se trata de calidad, hay que intentar que los niños conozcan la esencia y que la catequesis no se convierta en una extensión más del cole, donde los niños van a dibujar o a hacer deberes, debe ser algo más íntimo y personal, y menos institucionalizado.

Gracias a Dios y afortunadamente para mí que asisto con habitualidad los fines de semana a misa en la localidad de Bailén, la actual configuración de párrocos y curas que rigen los destinos de este municipio permite subrayar que está en buenas manos. Dos sacerdotes de la nueva escuela, abiertos a las redes sociales y a transmitir mensajes que calen en la feligresía, por encima de homilías aburridas que no llegan ni al mejor de los devotos.

Cuando mi mujer y yo acudimos explicándole la especial situación de mi hijo a uno de los párrocos in solidum de Bailén, no le impusimos que hiciese la primera comunión este año, en la inteligencia de que no pretendíamos un ahorro de dos años en su formación religiosa, que en todo caso, no sería ahorro para nosotros sino para él que sería el que tenía que asistir a los cursos de catequesis que la parroquia entendiera. Lo que sí transmitimos es que queríamos que hiciese la comunión cuando estuviera preparado y el cura que nos atendió, observando sus especiales características y sus antecedentes escolares concluyó que con un año de catequesis era más que suficiente.

Para mí que reconozco que la parte espiritual de la catequesis y el santo sacramento de la comunión eran lo sustancial, la primera comunión de mi hijo fue un acto muy emotivo. Si quería que hiciese la comunión era por lo espiritual pero también por una razón social. Mi hijo es negro y adoptado, esto no cambiará nunca, él no tiene problemas de adaptación, ni sufre rechazo alguno, es un niño feliz y absolutamente normal. Yo no pretendo que sea mejor que nadie, tampoco peor, simplemente que crezca y que se desarrolle como un ciudadano educado, buena persona y con valores, no obstante, partiendo de su condición racial, lo que también quería con el acto de la comunión es que hiciera lo mismo que hace un niño de su edad (la mayoría); él será diferente al resto en su vida, es posible que tenga complicaciones con ello y yo lo educo para afrontar esa tesitura, pero no querría segregarlo de algo por lo que no tiene que ser distinto al resto.

Por eso, el día de su primera comunión, en el que caí en las redes de la emoción, cautivado por esa parafernalia que tanto he denostado y a la que te ves enfrentado sin más remedio, fue para mí un acto espiritual pero también un acto de reconocimiento de que mi hijo es un igual entre sus iguales, y ese sentimiento fue lo que hizo que no parara de lloriquear durante la ceremonia y unas horas después.

Dicho esto tal vez toque por coherencia y también por decencia que matice algunas de las afirmaciones que hice en 2012 y 2013 en las referidas entradas de mi blog.

Empecemos por el traje de la comunión, realmente no sé si fue primero la gallina o el huevo, pero en 2016, los curas asumen sin remedio que los niños y niñas van a ir vestidos de marineros o de princesas, ¿forzaron en el pasado muy antiguo a que los niños y niñas fueran de esa manera? Lo desconozco, la realidad es que es un hecho tangible, difícil de cambiar y los curas dan por hecho lo que es, aunque también es cierto que no mandan ningún mensaje señalando que los niños podrían ir vestidos de calle, pulcros pero no disfrazados. Yo intenté que mi hijo fuera vestido de domingo sin más, no lo conseguí, también hui inicialmente del famoso traje de marino pero mi mujer lo impuso en contra de mi opinión y la de mi hijo, que quería otro traje; he de decir que luego reconsideré mi postura, más que nada por lo argumentado más arriba, si la mayoría de los niños llevan traje de marino, pues él también, o sea, igual entre iguales.

En la parroquia donde hizo mi hijo la comunión no se nos exigió una cantidad concreta para el día de la ceremonia, simplemente nos dieron un sobre donde cada cual puso lo que creyó oportuno, ni imposición de un mínimo ni nada, y yo di con arreglo a lo que mi corazón me dictó y mis posibilidades económicas permitían. En el apartado flores tampoco se nos obligó ni a decorar por parte de alguien concreto, ni la cantidad ni calidad de los ornamentos; por lógica de la ceremonia se decora todo de una manera más especial que un domingo normal, pero lo que se puso en la comunión de mi hijo estuvo correcto, suficiente y nada recargado, y la contribución de cada una de las seis familias que llevaban a niños a la comunión ese día fue poco más de quince euros.

Más crítica sí que merece el hecho de que se agrupen las primeras comuniones en unos pocos domingos y, además, a criterio de las familias la elección del día. En la localidad donde vivo hay parroquias y los cuellos de botellas se esperan en los días más señalados, en este sentido, el día 1 de mayo, que para más inri cayó en domingo permitiendo que el lunes fuera fiesta, habrá supuesto el día más votado por las familias, eso garantiza unas fastuosas ceremonias donde escuchar misa, dado el follón adyacente se convierte en misión imposible; y ahí sí que recalco lo que dije hace unos años, siendo la primera comunión, única y última comunión para muchos, también lo es para los invitados que acuden a una iglesia con mínimo o nulo respeto, desconocen el protocolo básico eclesial y aquello se convierte en un sarao de considerables proporciones donde la actuación sacerdotal pasa a un segundo plano por detrás de, y no necesariamente en ese orden, el traje de los niños, la pamela de la madre, los zapatos de la tita, el traje del novio de la hermana, el maquillaje de la abuela, el trajecillo del bebé, el ir y venir de los fotógrafos...

A todo esto casi hay que agradecer que muchos de los invitados no aparezcan en la misa para no colapsar el asunto que ya está convenientemente apretado. Es curioso pero la pasada semana acompañé a mi hijo a la primera comunión de un amigo del cole, y la ceremonia para tres niños tuvo tal recogimiento y educación por parte de los asistentes que el discurso social y directo del sacerdote, preñado de mensajes impactantes fue realmente conmovedor, culminó con un agradecimiento a todos por nuestro comportamiento dado que en algunas primeras comuniones multitudinarias subrayaba que llegaba a los lunes deprimido. Es cierto que hubo educación y respeto, aunque también hubo gente que asistía a una iglesia como un acto excepcional, de hecho, cuando nos pusimos de rodillas para la consagración mi hijo y yo, algunas personas no lo hicieron y mi hijo me preguntó que por qué a lo que yo respondí que tal vez era la primera vez después de muchísimo tiempo que venían a misa.

Pues eso que partiendo de la base de que para los curas lo de las comuniones genera sensaciones encontradas, es grato pero también es un coñazo por el lío que se forma, bien estaría que las celebraciones multitudinarias se pudieran minimizar, proporcionando más días y no necesariamente domingos, reafirmando el protagonismo de menos niños, una mayor calidad y menos jaleo en la ceremonia, y por qué no, también para dar más margen a los padres para buscar el dichoso restaurante donde dar el festín.

Y ahí viene la segunda parte y no menos importante de toda esta historia, aunque recalco que para mí no lo fuera aunque sí un trámite necesario y no exento de vericuetos y complicaciones: el banquete. Ya dije recientemente en una entrada de mi blog que el banquete es un mal necesario, una obligación social que se hace tengas o no tengas posibles, y yo por fortuna me lo podía permitir, partiendo de la base de que todo esto no es más que una devolución programada o diferida de intereses, o sea, yo te doy un sobre equiparable al que tú me diste hace unos años, o te doy el sobre porque ya me lo devolverás tú en un futuro.

Por otro lado, tampoco sé en qué momento esto de las comuniones fue algo más que un simple y socorrido regalo económico para pasar a ser eso y también un regalo más. Creo recordar que cuando yo hice la primera comunión los invitados casi no aportaban nada porque los niños de mi época celebrábamos el convite en la casa de cada uno en plan muy familiar (aún recuerdo cuando fuimos mi padre y yo a alquilar sillas para la primera comunión de mi hermana), y todo lo más, los más cercanos te regalaban un reloj, una medalla o ese insulso libro de comunión.

Ahora no, ahora recibimos el correspondiente sobre y al niño se le obsequia con un presente que es un regalo personalísimo para él, en el caso de mi hijo, algunos útiles y otros más prosaicos. La lista de los que ha recibido mi Sami ha sido inagotable, entre ellos: una cruz de plata, dos relojes, juegos de Lego, una televisión, un inmenso coche teledirigido, una fuente eléctrica de chocolate, dos juegos de la Wii, un portafotos, un puzle 3D, dos pares de zapatillas de deporte, una gorra y, aunque seguro que olvido alguno, tres libros de comunión por falta de uno. De todo esto se deduce que, por supuesto, con esta reseña más o menos extensa, mi hijo recibió en una jornada los mismos regalos que mis hermanos y yo pudimos recibir en los Reyes Magos de una década entera. Y a todo esto, cada vez que entran regalos en mi casa a mí ya me entra cierto canguelo, dado que siempre me hago la misma pregunta: «¿Pero dónde metemos esto ahora?», y la cuestión sigue sin respuesta.

En fin, que la vida continúa que ni la Iglesia ni los padres, ni la sociedad en su conjunto, somos capaces de romper la dinámica generada; a corto y medio plazo esto no va a cambiar, porque hasta los que estaban en el lado crítico como yo, hemos colaborado para que esto se perpetúe, montados en la ola de la costumbre y de los convencionalismos sociales.